交通事故等でむちうちの後遺症が残った場合にやるべきこと

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Man sitting on bed with neck brace

交通事故で追突されて、首が痛む…

いわゆる「むち打ち」といわれる症状ですが、交通事故の被害にあった場合などによくある相談です。

そこで今回は、むち打ちについて説明していきます。ご参考になれば幸いです。

目次

1、むち打ちとは?

2、むちうちの後遺症が残ってしまう原因は?

3、むちうちの症状は?

4、むちうちの治療方法は?

5、むちうちは完治する?

6、交通事故でむちうちになってしまった際に、後遺障害等級認定を獲得する方法

7、交通事故に遭ってむち打ちが残ってしまった場合に!慰謝料等を請求する全手順

1、むち打ちとは?

むち打ちとは、「外傷性頸部症候群」や「頸椎捻挫」などと呼ばれる症状を言います。
車で後ろから追突されるなどした際、体が前に押し出されて頭だけ残ると、むちがしなるようなS字の形に見えるため「むち打ち」と呼ばれます。

なお、首の損傷でも首の骨折や脱臼により脊髄や神経を痛めると、手足に不自由をきたし、最悪の場合寝たきり状態になってしまうような場合もあありますが、むち打ちはそこまで重症に至らず首の筋肉や靭帯、関節などを痛めたことで首や肩、背中に痛みが走り、持続する症状を指します。

要するに、むち打ちは首の損傷のうちでも比較的軽いものの総称ということになります。

2、むちうちの後遺症が残ってしまう原因は?

後ろから衝突された際の強い衝撃で首が前に揺らされることで、首の筋肉や筋が損傷することが原因とされます。
衝撃を受けた際、体と頭の動作にタイムラグが生じることも大きく関連すると言われています。

なお、自動車事故で起こることが最も多いですが、スポーツ事故や仕事中の事故などでも多く見られるようです。

3、むちうちの症状は?

具体的には、首筋、背中、肩のこりや痛み、耳鳴り・頭痛・めまい・吐き気・食欲不振や脱力感といった症状が出現します。

ちなみに、事故当日に発生することはあまりなく、翌日あたりから症状が出現することが多いです。

4、むちうちの治療方法は?

むち打ちの治療は一般的に、整形外科で行われます。損傷の程度や、損傷からの期間によって治療法が変わります。基本的には、安静にすることです。
頸椎カラーを装着することもあります(ただし、頸椎カラーの長期装着は、首の筋肉の筋力低下につながるため注意が必要です)。
痛みに対しては、湿布(消炎鎮痛剤)などを使用します。

なお、初期のむち打ちに対してマッサージを行うことは非常に危険と言われています。
まずは、炎症状態に対応する必要があります。初期の強い炎症期を過ぎたむち打ちに対しては、積極的に首の動きを付けていく必要があります。
そのために、むち打ちで痛めた筋肉や関節に対して牽引機で牽引したり、筋肉をほぐしたりします。首や肩のこりや不定愁訴に対しては、鍼灸が効くこともあります(むち打ちは、健康保険による鍼灸治療が認められている6つの疾病のうちの一つです)。

5、むちうちは完治する?

むちうちは基本的には完治するものとされています。

しかし、様々な要因により根本的に治らず、症状が長続きすることがあります。
例えば、①肩こりの原因となる習慣があることです。むち打ちになると、肩や首回りの筋肉が凝りやすくなります。そのため、生活習慣が改められなければ慢性的な肩こりのような状態になってしまいます。
また、②筋肉の衰えも良くないです。上述した頸椎カラーの長期着用等は、筋肉の衰えを誘発してしまい、むしろ痛みが大きくなるようなことがあります。医師等の適切な指導の下、適度なストレッチを行うなどの工夫が必要なのです。
さらに、③筋肉だけでなく神経に異常が生じた場合は、完治が難しいことがあります(こうなるともはや「むち打ち」とは言えないかもしれない)。
中々治らないときは、神経の異常も疑うべきでしょう。

なお、治療が長期化すると相手方保険会社は「症状固定」、すなわちこれ以上治療しても改善の見込みが無くなったとして、治療費を負担しなくなることがあります。

6、交通事故でむちうちになってしまった際に、後遺障害等級認定を獲得する方法

(1)そもそも後遺障害って何?

交通事故でむち打ち等になると、急性的な痛みなどが治った後も症状が残ってしまうことがあります(上述した「症状固定」後も残る症状)。
これが後遺症です。

そして、後遺症のうち、自動車損害賠償保障法(自賠法)施行令第2条並びに別表第1及び別表第2に定める等級に該当するものを、一般に「後遺障害」という。

(2)後遺障害等級の認定とは?

後遺障害について、自賠責保険からの保険金等を受け取るためには、後遺障害の等級認定というものを受ける必要がある。そして、この遺障害等級認とは、被害者又は加害者側の請求に基づき、加害者側自賠責保険会社の依頼によって、損害保険料率算出機構という組織が、被害者の症状固定時に残存した症状を自賠責法に定められた等級(1~14級)のいずれかに認定することをいうんだ。

(3)むち打ちで後遺障害等級認定を受けるためには?

むち打ちだと、14級9号「局部に神経症状を残すもの」が認定されることが多い(ひどい場合は、12級13号「局部に頑固な神経症状を残すもの」と認定される可能性がある)。

※参考・後遺障害等級認定表

第14級 一 一眼のまぶたの一部に欠損を残し又はまつげはげを残すもの
二 三歯以上に対し歯科補綴を加えたもの
三 一耳の聴力が一メートル以上の距離では小声を解することができない程度になったもの
四 上肢の露出面にてのひらの大きさの醜いあとを残すもの
五 下肢の露出面にてのひらの大きさの醜いあとを残すもの
六 一手のおや指以外の手指の指骨の一部を失つたもの
七 一手のおや指以外の手指の遠位指節間関節を屈伸することができなくなったもの
八 一足の第三の足指以下の一又は二の足指の用を廃したもの
九 局部に神経症状を残すもの

「局部に神経症状を残すもの」とは、「受傷時の状態や治療の経過などから連続性・一貫性が認められ、説明可能な症状であり、単なる故意の誇張ではないと医学的に推定されるもの」のことです。
簡単に言えば、被害者本人に自覚症状があって、かつ被害者意識の誇張ではなく医学的にも説明がつく症状、といったものです。

(4)後遺障害等級認定の獲得方法

後遺障害等級認定の申請には、

  • 事前認定
  • 被害者請求

という二種類の方法がある。

  • 事前認定とは

事前認定とは、加害者側の任意保険会社を通じて申請する方法です。
一般的な交通事故だと、相手方の任意保険会社が担当者を選任して被害者対応を行います。この担当者等を通じて、後遺障害等級の認定申請をします。
被害者としては、後遺障害診断書を渡すだけで済むため、手続が楽になります。

②被害者請求とは

他方、被害者請求とは、被害者が直接自賠責保険会社に対し、後遺障害等級認定の申請をすることを言います。
こちらの方法は、必要書類を自ら揃える必要があるため煩雑ですが、等級が認定された時点で等級に対応する自賠責保険金の支払いを受けられるといった点で、事前認定にスピードに勝ります。また、相手方の任意保険会社は、必ずしも被害者にとって有利な書類のみを調査事務所に提出しているわけではありません。
そのため、より適正な後遺障害等級の認定を求めるのであれば、被害者請求を行った方が良いかもしれません。

なお、後遺障害等級認定を得るための手続については、以下の記事に詳しく載っているのでぜひ参考にしてみてください。

http://how2-inc.com/traffic-accident-disability-850

7、交通事故に遭ってむち打ちが残ってしまった場合に!慰謝料等を請求する全手順

(1)慰謝料の請求について

むち打ちについて、後遺障害等級14級が認定されれば14級に相当する慰謝料が支払われます。

慰謝料とは、後遺障害によって生じた精神的な損害に対する賠償のことです。14級に認定されると、まず加害者側の自賠責保険から慰謝料として32万円の支払いを受けることが出来ます。また、慰謝料額については、自賠責基準のほかに任意保険会社の基準や裁判所の基準がありますが、裁判所の基準(最も高額)によれば110万円の慰謝料が認められることになります(いわゆる「赤い本」による)。

なお、交通事故における慰謝料請求については、以下の記事に載っているのでぜひ参考にしてみてください。

http://how2-inc.com/traffic-accident-alimony-104

(2)逸失利益の請求について

また、むち打ちによって失った労働能力分の逸失利益(得られたはずの利益)を請求することができます。

14級に認定されると、5%の労働能力喪失が認定されて、労働能力喪失期間(5年以下とされることが多い)分の逸失利益が認められます。

例えば、年収が600万円であった場合、600万円×労働能力喪失率5%×5年のライプニッツ係数4.3295=129万8850円が、逸失利益となります。

(3)任意保険に加入していれば保険会社が示談交渉をしてくれる

これらの請求についてですが、自動車同士の事故で自分が任意保険に加入している場合には、完全な被害事故でなければ加入している任意保険会社が示談交渉をしてくれることになります。

他方、任意保険に加入していなかったり、歩行中に車に轢かれてしまったような場合には、保険会社に示談交渉を任せることはできません。そのため、自分で事故相手と、又は相手が加入している保険会社と示談交渉をする必要があります。その場合は、弁護士への依頼も考慮に入れるといいでしょう。

まとめ

むち打ちについてご理解頂けましたでしょうか?

これを参考に、苦しい交通事故被害から抜け出して頂ければ嬉しいです。

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